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Cómo detectar los primeros signos de autismo en bebés y niños pequeños

Cómo detectar los primeros signos de autismo en bebés y niños pequeños

Christopher tenía 3 años cuando ocurrió.

Cómo detectar los primeros signos de autismo en bebés y niños pequeños

Actuaba diferente, jugaba con juguetes a su manera y parecía estar fuera de contacto con el mundo que lo rodeaba y yo no sabía POR QUÉ. Después de una evaluación, mi mundo se puso completamente patas arriba.

Era autista. 

Mirando hacia atrás a los años anteriores a esta bomba, la frase «Si sólo hubiera sabido….» sigue apareciendo.  Tantas frustraciones habrían sido sofocadas.

Desearía haber prestado más atención a los primeros signos del autismo, porque podría haberle conseguido ayuda mucho antes. Cuanto antes se detecte el autismo, mayor será el impacto que los tratamientos tendrán en proporcionar con éxito habilidades que cambiarán su vida y que utilizará para siempre.

Aquí en Wisconsin, tienen un programa llamado Birth to Three.  Tu médico podrá referirlo a programas locales de intervención temprana si es necesario.

El autismo es como un rompecabezas.

Tienes que mirar todas las piezas y averiguar cómo encajan.  Tu médico se basará en que conozcas las piezas que está buscando para poder darle a tu hijo las pruebas y evaluaciones apropiadas para proporcionarte un diagnóstico.

Así que hoy vamos a ver algunas de esas piezas. Antes de que lo hagamos, vamos a respirar hondo.

Estas instantáneas tienen la intención de ayudarle a ver los posibles patrones y luego llevar esa información a su pediatra para que la evalúe.  No tienen la intención de añadir preocupación o estrés adicional. ¡Recuerda, el conocimiento es poder!

Esta no es de ninguna manera una lista inclusiva!  Es una lista del tipo «empecemos la conversación».

Toma nota de cuáles son los primeros signos (o deja que el Marcador de Hitos lo haga por ti) y luego tráigalos a la atención de su médico.

Señales tempranas de autismo #1 No hay respuesta

Señales tempranas de autismo #1 No hay respuesta

Cuida a tu bebé durante…

  • No responde a su propio nombre.
  • No gira la cabeza para localizar de dónde vienen los sonidos.

A medida que crecen, los niños de desarrollo típico se giran y responden al ruido, a la voz del cuidador, etc. Usualmente a los 6 meses de edad, habrá alguna respuesta de ruidos fuertes o conversaciones.

Señales tempranas de autismo #2 Floreciendo un poco demasiado tarde

Señales tempranas de autismo #2 Floreciendo un poco demasiado tarde

¿Ha tardado su bebé en alcanzar sus metas de desarrollo?  Sé que todos los niños crecen a ritmos diferentes, pero la mayoría llegan a los hitos más importantes (es decir, darse la vuelta, gatear, caminar, etc.) dentro de un tiempo razonable.

Mi hijo gateó a los 10 meses de edad, obtuvo su primer diente a los 9 meses de edad y comenzó a caminar a los 16 meses.

Si no estás segura de lo que calificas como «tarde» el ebook de Heather El marcador de hitos incluye una maravillosa lista de comprobación llamada «Cómo detectar un retraso» que es invaluable para saber cuándo es el momento de llamar al médico.

Señales tempranas de autismo #3 Un poco demasiado perfecto

Señales tempranas de autismo #3 Un poco demasiado perfecto

«¡Qué buen bebé!», dicen todos.

Pero a veces eso no es un cumplido.  Los bebés que son un poco demasiado silenciosos pueden estar albergando signos de autismo: ser reservados, sin arrullar, sin expresiones faciales, sin balbucear ni hablar.

Mi hijo era un buen bebé, que era muy reservado.  Tuvo momentos de expresiones faciales y algunos balbuceos, pero las palabras eran muy limitadas – tal vez 4 a la edad de 18 meses.

Señales tempranas de autismo #4 Enfocarse en las Cosas Malas

Señales tempranas de autismo #4 Enfocarse en las Cosas Malas

¿Parece que tu bebé/niño pequeño está en su propio mundo….

  • Mira hacia atrás en el espacio.
  • No hace contacto visual.
  • No busca objetos que escondes.
  • No se da cuenta o no le importa cuando el cuidador se va o regresa.
  • Se centra únicamente en juguetes visualmente estimulantes, es decir, luces, sonidos, etc.

Llegamos al punto en nuestra casa, antes de que fuera diagnosticado, donde tuvimos que quitar todos los juguetes que funcionaban con pilas porque él se fijaba en ellos y nunca jugaba con juguetes apropiadamente, es decir, empujaba un camión en el piso haciendo ruidos de motor, etc.

Los juguetes que más le gustaban a Christopher eran los juguetes «fijos», los que tenían un principio/fin definido y podían repetirse.  Juguetes como clasificadores de formas o juguetes pop-up como éste.

Los juguetes con los que no le gustaba jugar eran los más «típicos», como los coches, los peluches o las almohadillas de garabatos.  Eran demasiado abiertos y requerían imaginación y espontaneidad para jugar.  Esto lo frustró porque no sabía cuándo había «terminado» con ellos.

La única excepción a esto serían los juguetes que proporcionan información sensorial, como la carrera de penqués, o juguetes blandos con luces en ellos.

Señales tempranas de autismo #5 Fija las cosas

Señales tempranas de autismo #5 Fija las cosas

Esto es similar al signo #4, excepto que va más allá del foco.

Es obsesivo.  Piensa en la palabra «foco» y luego súbela a 11.

  • Tiene que tener las cosas de una manera u orden muy específico.
  • Presta TODA su atención a los objetos que entretienen o atraen al niño, es decir, vídeos, aparatos electrónicos, luces, música, etc.
  • A menudo pedirá que se reproduzca o muestre ese elemento, una y otra vez.

Así era nuestro hijo, le gustaba la repetición y se ponía furioso si ciertas cosas no estaban montadas exactamente como antes, es decir, las tostadas tenían que ser cortadas en triángulos, no en rectángulos.  También querría que Baby Einstein jugara una y otra vez.

Señales tempranas de autismo #6 La vida es como un globo de nieve

Señales tempranas de autismo #6 La vida es como un globo de nieve

¿Sabes cómo se mira una bola de nieve?  ¿Tu niño pequeño se acerca a la vida como si estuviera mirando una bola de nieve?

  • ¿Se sienta y mira todo, pero nunca se mete y participa?
  • ¿Parece que no encaja bien con sus compañeros en los patios de recreo, guarderías, iglesias, entornos sociales, etc.?
  • En un ambiente de grupo, ¿se sentará solo en algún lugar de la habitación y dejará que los niños jueguen a fingir y correr sin él?
  • ¿Sus ojos brillarán sobre una habitación llena de juguetes y niños y lo conducirán hacia artículos que no son juguetes como cortinas para correr y jugar?
  • ¿Parece deambular mucho, sin saber qué hacer?

Con mi hijo, estos fueron los momentos consistentes y desgarradores para mí como madre.

Íbamos a la casa de alguien para una cita de juegos, y allí estaba mi hijo, metiéndose en cosas que no eran juguetes o simplemente se iba solo a la esquina mirando a cierto juguete o apretando botones una y otra vez sobre un juguete. Confieso que muchas veces me levanté y me fui porque estaba frustrado con él y avergonzado, afligido, y mi corazón no podía soportar ver a los niños «típicos» en comparación con él.

Sigo luchando con esto, aunque no tanto. Inicialmente dejé que sus diferencias alimentaran mi dolor y amargura y me llevaran a la depresión. Pero a través de la consejería, el grupo de apoyo de la Sociedad de Autismo y mi fe, llegué a ver las fortalezas de mi hijo y a concentrarme en ellas.

Eliminé la palabra «normal» de nuestro vocabulario y decidí no ver a mi hijo como un problema a solucionar.

Señales tempranas de autismo #7 Imitación selectiva

Señales tempranas de autismo #7 Imitación selectiva

Los niños que muestran los primeros signos de autismo no tendrán ningún interés en imitarlo a usted o a otros.

Esto puede ser una espada de dos filos.

  • Por un lado, es triste porque no intentarán usar la escoba para barrer el suelo como mamá.
  • Por otro lado, puede ser positivo, porque no saltarán sobre los muebles como un hermano. 🙂

Aunque tienden a no imitar los comportamientos de quienes los rodean, es muy común que imiten conversaciones de películas, líneas de libros y canciones una vez que sus habilidades verbales han mejorado.

Esto se llama ecolalia, que significa habla repetida.

Mi hijo es medallista olímpico en esta categoría… nunca imité nada de lo que yo hice o mi marido, pero  puede citar películas y libros como si no fuera asunto de nadie.

Durante los dos primeros años de su «charla», todo eran guiones de cine. Recuerdo haber escuchado «Tú… eres… un juguete, no eres el verdadero Buzz Lightyear» una y otra vez a las 2 de la madrugada.

A pesar de lo duro que fue eso, hay un gran beneficio en la ecolalia.  Un niño que exhibe esos síntomas tendrá mucho que ha sido capaz de aprender el lenguaje y así poder comunicarlo.

No todos los niños exhiben ecolalia, así que no te asustes si tu pequeño no lo hace.  Recuerda, ¡estos primeros signos son sólo instantáneas!  Tu médico podrá ponerlos juntos para obtener una visión general para un posible diagnóstico.

Señales tempranas de autismo #7 (y medio) La Intuición de una Madre

Señales tempranas de autismo #7 (y medio) La Intuición de una Madre

Le di la mitad no porque sea menos importante (de hecho, es de vital importancia), sino porque no es algo que su médico esté buscando para obtener esa Imagen Grande que puede conducir a un diagnóstico.  (Si te pregunta sobre esto – ¡tienes un pediatra ganador!)

Confía en tus instintos.

Tal vez tenga una sospecha basada en uno de los signos anteriores.

O tal vez esto ha suscitado algunas preguntas acerca de un comportamiento que tu hijo está mostrando.

Lo mejor que puedes hacer es PREGUNTAR, y cuanto antes preguntes, mejor será la situación de tu hijo.

Navegando las Olas de la Crianza de los Hijos

Navegando las Olas de la Crianza de los Hijos

Tu trabajo ahora mismo es encontrar ese equilibrio perfecto en las olas de la maternidad.

No quieres retroceder e ignorar posibles signos de autismo.  No querrás cerrar los ojos y pensar en pensamientos y sueños felices… ese tipo de enfoque de «cabeza en la arena» no ayudará a nadie.

Tampoco quieres seguir adelante y empezar a entrar en pánico sobre todas las posibilidades y preocupaciones que vienen con la palabra «autismo».

Recuerda, aún no sabes nada. Tú sólo estás mirando instantáneas de las posibles señales.

Vale, si ves algunas cosas, o tienes preguntas, habla con un profesional, un médico, un profesor, y empieza a investigar.

¡No te vuelvas loca! Está bien!

¡El autismo NO es una sentencia de muerte, tú y tu hijo la sobrevivirán!

Es sólo un nuevo «normal».

Un camino diferente. Una nueva aventura.