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La transición a una cama para niños pequeños no tiene que ser una pesadilla

La transición a una cama para niños pequeños no tiene que ser una pesadilla

Tengo noticias un tanto chocantes: Los días en que tu hijo se pasaba el tiempo en la cuna están contados. Ha llegado el momento de trasladarlo a una cama para niños pequeños.

La transición a una cama para niños pequeños no tiene que ser una pesadilla

Sip. Ahí está. El sudor nervioso goteando por tu frente. Los trabajadores, ligeramente asustados. Todo el buen sueño que has disfrutado, ya que tu hijo estaba contenido en una caja de felicidad, puede ser completamente destruido.

¿Volveras a esas noches de vigilia?

NO SI PUEDO EVITARLO.

Sí, te sientes como si te estuvieras acercando al Monte de la Perdición, pero yo estoy aquí para guiarte, como Gollum, más allá de esas abrumadoras puertas y hacia las Escaleras Secretas. (Sólo que tengo más cabello y una mejor complexión.)

Cómo hacer que la transición a una cama para niños pequeños sea más fácil

Cómo hacer que la transición de la cama del niño pequeño sea más fácil

  1. Asegúrate de que tu niño esté realmente listo para mudarse a una cama para niños pequeños. No te preocupes, te enseñare cómo.
  2. Habla sobre la transición con tu pareja mucho antes de que la hagas.
  3. ¡Aborda las nuevas preocupaciones de seguridad que surgen cuando tu hijo ya no esté en la cuna!
  4. ¡Tómatelo con calma! Comienza con las noches primero, añade siestas después.

Esa es la versión corta, por supuesto, pero vas a necesitar más que unas cuantas declaraciones generales. Con el fin de preservar el buen sueño de todos durante este turno, vas a necesitar algunos detalles específicos. ¡Afortunadamente para ti, «los detalles del sueño» es lo que mejor hago!

¿Debería usar una cama para niños pequeños? ¿O una cama doble?

¿Debería usar una cama para niños pequeños ¿O una cama doble

Técnicamente, una cama para niños pequeños utiliza un colchón de cuna en lugar de un colchón doble. ¿Debería comprar el armazón de una cama doble para niños pequeños? Aquí hay algunas cosas en las que pensar antes:

  • ¿Estás planeando tener otro hijo? Si es así, puede valer la pena reutilizar el colchón de la cuna (o comprar uno nuevo) y reutilizar el marco de una cama para niños pequeños. (Me encanta esta versión gris o este delicado diseño blanco.)
  • ¿Tienes un espacio muy pequeño? Las camas para niños pequeños son mucho más pequeñas y más bajas que una cuna.
  • Por otra parte, si deseas comprar algo que puedes utilizar por años, una cama doble puede ser una solución más inteligente a largo plazo. ¡Sólo asegúrate de tener una barandilla al lado de la cama para evitar una caída desagradable!

Lo bueno de usar una cama para niños pequeños es que tu hijo ya está acostumbrado a dormir en ese tamaño particular de colchón. Sé que puede parecer extraño, pero a veces puede ser difícil para los niños pequeños, que están acostumbrados a un espacio más pequeño, dormir en una cama doble para adultos.

¿Puedes seguir estos pasos con una cama doble? Absolutamente. Pero tal vez quieras tomártelo un poco más despacio que el tiempo que te sugiero a continuación.

El momento adecuado para introducir una cama para niños pequeños

El momento adecuado para introducir una cama para niños pequeños

Antes de que empecemos a subir por la Escalera Secreta hacia la felicidad de la cama de los niños pequeños, tenemos que detenernos y asegurarnos de que necesitas estar en este viaje en primer lugar.

Lo PEOR que puedes hacer por tu hijo es cambiarlo a una cama para niños pequeños cuando no esta listo. Antes de lanzarse al mundo del «sueño no contenido», necesita mostrar los signos de que es un durmiente independiente. Signos como…

  • Puede quedarse dormido sin ti. Esto significa que nada de palmaditas, cantos, mecerse ni nada de ti. Lo pones en la cuna, despierta y se queda dormido.
  • Hay una hora de acostarse constante, entre las 7 y las 8 de la noche.
  • Duerme al menos 10,5 horas seguidas por la noche y toma una siesta de 1 a 1,5 horas por la tarde. (¡Sí, los niños pequeños todavía necesitan siestas!)

Es posible trabajar en esas cosas cuando aun esta en la cuna, pero es mucho más difícil cuando está en la cama de un niño pequeño. Una vez que se pierde el beneficio de la «contención» que ofrece una cuna, el entrenamiento para dormir se hace mucho más difícil.

El peor error que puedes cometer…

El peor error que puedes cometer...

Muchos padres cometen el error de hacer la transición a una cama para niños pequeños demasiado pronto porque esperan que dormir en una cama grande mejore de alguna manera los problemas de sueño de su hijo.

¡ESAS SON MENTIRAS! (Desafortunadamente.)

Los malos hábitos continuarán, independientemente del lugar donde se duerma, porque son hábitos. Lo mejor que puedes hacer por tu hijo en crecimiento es crear un plan de sueño que pueda eliminar esos malos hábitos y reemplazarlos por otros buenos antes de que la cama para niños pequeños sea introducida.

Y el número de los que contarán será tres

Y el número de los que contarán será tres

Cuando se trata de hacer la transición a una cama para niños pequeños, te imploro que recuerdes la sabiduría de Monty Python…

Contarás hasta tres. No más. Ni más ni menos. Tres será el número que contarás, y el número de la cuenta será tres. Cuatro no contarás, ni tampoco contarás dos, excepto que entonces procedas al tres. – Pitón Monty y el Santo Grial

Tres es la edad mágica para hacer la transición a la cama del niño pequeño porque los niños de tres años son capaces de entender las reglas de la hora de dormir acerca de permanecer en la cama hasta que se duerma, y otras buenas maneras de dormir.

Bien, digamos que tu hijo ha mostrado signos de tener independencia en su hora de dormir y tiene tres años o más. ¿Cómo haces que la transición hacia la cama de un niño pequeño sea tan fácil que siga durmiendo como un campeón, y no lo encuentres sentado fuera de la nevera, comiendo perritos calientes crudos a las dos de la madrugada?

Transición a la cama para niños pequeños #1: Comienza a hablar

Paso de Transición de Cama para Niños Pequeños #1 Comienza a hablar

La mayoría de los niños no saltan directamente al cambio. La mayoría de los niños lo hacen mejor cuando saben qué esperar y pueden anticipar lo que está sucediendo. (Lo mismo ocurre con el entrenamiento para ir al baño, por cierto.)

Así que empieza a hablar.

Marca con un círculo una fecha en el calendario y habla de cómo este es un GRAN día porque oficialmente se va a cambiar a una nueva cama de niño grande. Habla sobre cómo los niños grandes permanecen en su cama toda la noche, duermen con una almohada y no salen de su habitación hasta que la Luz de Despertar brilla.

¿Tienes otro bebé en camino?

¿Tienes otro bebé en camino

Si tiene un hermano en camino, comienza esta transición varios meses antes o después de la llegada. No trates de atascar este proceso cerca de tu fecha de parto. La prisa de último minuto podría hacer que tu hijo mayor se sienta como si estuviera siendo «reemplazado» o empujado a un lado.

Para los hermanos que tengan cerca de 3 años, usa una cuna para recién nacidos o un corralito en tu habitación hasta que tu hijo mayor esté listo para abordar la cama del niño pequeño.

Si no has leído el hilarante artículo de Karen, «Tu segundo hijo: 7 Pasos importantes para ayudar a tu hijo mayor a amar a su nuevo hermano», lo recomiendo encarecidamente. Echa un vistazo aquí.

Transición a la cama para niños pequeños #2: Ir de Compras

Paso de Transición de Cama para Niños Pequeños #2 Ir de Compras

Claro, has plantado semillas sobre el cambio que se avecina, pero tu hijo va a tener que luchar con lo que «Cama de Niño Pequeño» significa en realidad. Es hora de mostrarle y ver cómo florece la emoción.

Escoge las sabanas para la cama nueva

Escoge ropa de cama nueva para niños pequeños

Elegir las sabanas para la cama de niños pequeños es una gran manera de ayudar a tu hijo a entender exactamente lo que está sucediendo, pero también puede ser un terreno fértil para una épica crisis pública.

Como un niño pequeño, él tiene opiniones ahora y lo más probable es que sus opiniones no coincidan con las tuyas. A menos que no te importe si elige el neón, rosa, naranja, púrpura y azul de un personaje amado de la televisión que honestamente no puedes soportar, yo consideraría comprar en línea. ¡La vergüenza de los padres ha sido evitada!

En lugar de navegar con tu hijo en tu regazo, navega solo primero, eligiendo 2 ó 3 opciones con las que realmente podrías vivir, y luego deja que tu hijo elija una de ellas. Aquí hay algunos juegos de sabanas que me parecieron muy divertidos para los niños, pero con mucho estilo.

  • Juego de sabanas para camas de niños pequeños Owls in the Woods
  • Sabanas para camas de niños pequeños Green Stars and Elephants
  • Juegos de sabanas Aztec Fox para camas de niños pequeños
  • Camping con sabanas de cama para niños pequeños
  • Set de sabanas Princesa de color rosa sedoso para camas de niños pequeños
  • Sabanas de cama para niños pequeños Dinosaurio Azul

Prepara el cuarto de tu hijo

Prepara el cuarto del niño grande

Aunque no vayas a trasladar a tu hijo a una habitación nueva, tendrás que echar un vistazo a su alrededor y asegurarte de que su cuarto sea una habitación adecuada para niños pequeños. Aquí puedes tener en cuenta lo siguiente:

  • Prepara el escenario para juegos caprichosos y un suave descanso con algunas pinturas artísticas cuidadosamente seleccionadas en las paredes.
  • Crea un área de lectura con (como esta rosa polvorienta o este tipi B&N) una estantería que atraerá la curiosidad de tu hijo mostrando las tapas de los libros, no sólo los lomos.
  • Asegúrate de tener recipientes inteligentes para los juguetes y úsalos para enseñar a tu pequeño a aprender a recoger y mantener limpia su habitación.
  • Los accidentes ocurren, así que asegúrate de tener a mano dos protectores de colchón impermeables. Colócalos en el colchón para que cuando haya un accidente a las 2 de la mañana, pueda quitarse la vieja y tener la cubierta fresca en su lugar y lista para usar.
  • Instala una puerta giratoria para bebés en la puerta de la habitación de tu hijo pequeño.  ¡No quieres que tu hijo deambule por la cocina y se sirva los perritos calientes a las 2 de la madrugada!
  • Comprueba que todos los tomacorrientes tengan tapas. Me encantan estas cubiertas de tomacorrientes porque se ocupan del riesgo muy probable de que quites un enchufe protector para cargar tu teléfono y nunca lo vuelva a poner en su sitio.
  • Ten un monitor de vídeo en un rincón para que puedas estar siempre al tanto de lo que sucede en esa habitación. Bono: Este monitor es un éxito de ventas y tiene una radio de dos vías! («¡Vuelve a la cama, Lauren!»)
  • Compra un Reloj Despertador que cambie de color para enseñarle cuando es el momento de prepararse para ir a la cama por la noche y gritarle por la mañana.

Has hablado sobre la transición a una nueva cama y tu pequeño está muy emocionado. Tienes las sabanas y cubiertas de la cama y la seguridad de la habitación. El día se acerca rápidamente… así que, ¿cómo hacer este ajuste sin estropear el sueño de todos?

Lentamente.

Transición a la cama para niños pequeños #3: Presentale la hora del juego feliz

Paso de Transición de Cama para Niños Pequeños #3 Presente la Hora del Juego Feliz

Lo primero que harás es ayudar a tu hijo a acostumbrarse a la habitación. Confía en mí, se va a sentir diferente al otro lado de las barras de la cuna, incluso si es la misma habitación en la que ha estado durmiendo durante los últimos 3 años. Todo el mundo dormirá mejor cuando la novedad desaparezca. Una dosis regular de «tiempo de juego feliz» hará que eso suceda más rápido.

Selecciona algunos juguetes «nuevos» para que los explore en la habitación. ¡No tienes que gastar mucho dinero para que eso suceda! Intercambia con un amigo, usa un servicio de compartir juguetes o intercambia los juguetes de tu hijo en el almacén para que se sientan nuevos.

Si tu hijo ya tiene una mentalidad independiente, la hora de la diversión será una experiencia agradable. Tíralo al suelo con juguetes y libros y sal por la puerta. ¡Ni siquiera le importará que te hayas ido!

Para niños más apegados, esto puede tomar un poco más de tiempo. Recuerda, sin embargo, ¡que este juego independiente es una habilidad de desarrollo importante! Sigue estas sugerencias varias veces al día durante el tiempo que creas necesario para que se adapte.

Ayudalo en el juego de la independencia

Para entrar en el juego independiente

He aquí una sugerencia para que tu hijo se acostumbre a ser independiente. Siéntete libre hacer esto cuantas veces creas necesario. El objetivo final, sin embargo, debe ser un momento tranquilo de juegos una vez al día (por la mañana si todavía está durmiendo la siesta) de unos 30-60 minutos al día.

  1. Días 1-2: Vayan a la habitación y jueguen juntos durante 10-15 minutos.
  2. Días 3-4: Entren juntos a la sala, pero déjala jugar sola mientras ustedes se sientan a un lado y revisan el correo electrónico, Facebook, leen un libro, etc., durante 15-20 minutos.
  3. Días 5-6: Entren juntos en la sala, dejen que juegue por su cuenta durante unos minutos antes de salir tranquilamente de la sala. No hagas contacto visual ni hables cuando salgas. Deja la puerta abierta, pero mantén la puerta cerrada. Si empieza a llorar, regresa de inmediato y vuelve a intentarlo más tarde.
  4. Días 7-8: Ponla en la habitación, dándole algunos juguetes y libros para que juegue. Hazle saber que estarás justo afuera de la puerta, y que puedes verla a través de la cámara, pero que le gustaría que jugara sola por un rato. Habrá una recompensa especial para ella si puede quedarse en su habitación y jugar tranquilamente hasta que regreses!

Fija el temporizador en 30 minutos al principio, para que se acostumbre a la idea de que vendrás a buscarla. Ella no tiene que estar de pie en la puerta y gritar, porque te olvidaste o querías terminar ese episodio de Fixer Upper. (¡No te preocupes, eventualmente extenderás ese tiempo de silencio!)

El poder del Snack Fairy (¿Pirata?)

El poder del Snack Fairy (¿Pirata)

Después de que mis niños pequeños terminaran su tiempo jugando solos, siempre tenían una visita del Snack Fairy (¿Pirata?) que dejaba pequeñas sorpresas como recompensa por quedarse en su habitación hasta que viniera a buscarlos. (Si necesitas ideas de bocadillos saludables, prueba algunas de estas.)

Lo que empecé como un divertido juego se convirtió rápidamente en una emocionante obsesión para mis hijos. ¡No veían la hora de ver qué artículos transformaría ese Snack Fairy! (Caca de perro = pudín de chocolate, pescado podrido = pez dorado, etc.) ¡Cualquier cosa asquerosa era una risita!

Transición a la cama para niños pequeños #4: Comienza por la noche

Paso de Transición de Cama para Niños Pequeños #4 Comenzar en la Noche

Una vez que tu niño pequeño esté acostumbrado a pasar tiempo fuera de la cuna, es hora de mudarse oficialmente a la cama. Comienza siempre esta transición en las noches y deja que tu hijo continúe durmiendo en la cuna hasta que haya dormido con éxito en su cama durante toda la noche sin despertarse. (Que puede ser sólo un día o dos, ¿quién sabe?)

Si está entrenado para ir al baño, decide con anticipación si puede ir solo al baño o si necesita tu supervisión. De cualquier manera, es útil limitar los líquidos una hora antes de acostarse.

Los modales a la hora de acostarse

Los modales a la hora de acostarse de un niño grande

Repasa su rutina normal a la hora de acostarse y discute los modales que debe seguir:

  1. Quédate en tu cama hasta que la luz verde ilumine tu Reloj Despertador.
  2. Quédate quieto y cierra los ojos.
  3. Usa una voz silenciosa.

También seleccionaría una tabla de calcomanías o una pequeña recompensa por la mañana por mostrar buenos modales a la hora de acostarse la noche anterior. Esto podría ser tan simple como una pegatina especial en su camisa, para tener un tiempo electrónico adicional después del desayuno.

Quédate en la habitación… temporalmente

Quédate en la habitación... temporalmente

Pon a tu hijo en la cama y siéntate en algún lugar de la habitación durante la primera noche. ¡Asegúrate de que sepa que esto es temporal! Ocasionalmente puedes darle palmaditas o cantarle unas cuantas canciones para ayudarlo a dormir, pero no hagas nada de manera consistente o desarrollará una muleta para dormir.

¡NO te metas en la cama con ella! (¡Repite la última frase varias veces!)

Puedes sentarte en la cama, si ella te necesita más cerca, pero resiste la tentación de acostarte con ella. Ese es un hábito que puede ser difícil de romper y te llevará a dormir a su cama a las 2 de la madrugada para ayudarla a volver a dormirse.

Después de varias noches de sentarte cerca de la cama hasta que se duerma (lo cual puede tomar un rato al principio, porque está emocionada), mueve tu silla a la entrada y haz lo mismo durante 2 ó 5 días. Después de eso, será bueno que duerma sola.

Transición a la cama para niños pequeños #5: Agrega las siestas

Paso de Transición de Cama para Niños Pequeños #5 Agrega esas siestas

Seré honesta contigo. Dormir la siesta en una cama para niños pequeños es súper difícil. La tentación de alcanzar y agarrar los dinosaurios y juguetes en el estante al otro lado de la habitación puede hacer que sea difícil tomar una siesta. (¡Si no es imposible!)

Dicho esto, la mayoría de niños de tres años todavía necesitan al menos una hora de sueño durante el día para evitar cansarse demasiado por la noche, así que no te deshagas de esas siestas. Un niño cansado se despertará más de noche y se levantará más temprano en la mañana (antes de las 6 de la mañana). Sé que parece extraño, pero después de cinco años de entrenamiento, puedo testificar que es totalmente cierto.

Aquí hay algunos consejos para tener en cuenta cuando se trata de añadir siestas en una cama para niños pequeños:

  1. Haz que la habitación esté lo más oscura posible. Mientras menos cosas emocionantes pueda ver tu hijo, es más probable que se quede dormido.
  2. No empieces a trabajar en las siestas hasta que esté durmiendo toda la noche en la cama.
  3. A medida que se acerca la siesta, comienza a moverte más despacio y a hablar más suavemente.
  4. Lean un libro juntos en la habitación para ayudar a que su cerebro reduzca la velocidad y se prepare para dormir.
  5. Pídele que se ponga unos suaves «pantalones para dormir» para ayudar a que el cerebro produzca melatonina.
  6. Deja que se acueste en la cama mientras tú le rascas suavemente la espalda y le cantas unas cuantas canciones.

Recuerda, si acabas de salir de un concierto de rock, ¿serás capaz de sentarte a dormir al instante? Tu hijo es igual. En su mundo, ¡ha estado en un emocionante concierto de rock toda la mañana! Necesita tu ayuda para que su cerebro se calme para una siesta.

Pon a esas pesadillas a descansar

Pon esas pesadillas de los niños pequeños a descansar

¡Mover a tu hijo a una cama es un hito importante en la crianza de los hijos! La cuna de contención va a desaparecer y tu hijo va a ser libre por el mundo.

Aterrador.

Anímate, joven aventurero. Esto es algo que puedes hacer con éxito.

Sin embargo, no cruces los dedos y esperes que todo salga bien. Hazlo a propósito.

Usa el plan que te he proporcionado y no terminarás perdido, vagando por los peligrosos túneles de Cirith Ungol, ¡dejando que Shelob envenene todo tu precioso sueño! Pon a descansar a esas pesadillas.

¡Hay nuevas esperanzas en el horizonte!