Saltar al contenido

Lo que necesitas saber sobre la apnea del sueño en los niños

Lo que necesitas saber sobre la apnea del sueño en los niños

¿Quieres saber algo un poco raro? Se dice que la apnea del sueño en los niños es tan alta como el 10% de todos los niños. (Eso es 1% más alto que el número de niños con asma.)

Lo que necesitas saber sobre la apnea del sueño en los niños

De hecho, existe una conciencia emergente que la apnea del sueño infantil y del bebé ha sido groseramente subdiagnosticada. Los investigadores están descubriendo que la Apnea Obstructiva del Sueño (AOS) en los niños es mucho más común de lo que los médicos pensaron antes.

Entonces, ¿tu hijo lo tiene? Veamos….

Síntomas de la apnea del sueño en los niños

Síntomas de la apnea del sueño en los niños

  1. Inquietud dormir (hacer círculos completos en la cuna).
  2. Sudar mucho.
  3. Ronquidos.
  4. Respiración ruidosa.
  5. Posiciones de sueño extrañas.
  6. Despertares frecuentes por la noche.
  7. Levantarse temprano (antes de las 6 am).
  8. Mojar la cama.
  9. Diagnóstico de TDA o TDAH, pero los medicamentos no están ayudando.
  10. Dificultad para conciliar el sueño por la noche.

Esa es la versión resumida. Ahora, permíteme añadir un poco más de sabor a lo que estas cosas significan en realidad.

Lo bueno de la apnea del sueño en los niños

Lo bueno de la apnea del sueño en los niños

La apnea del sueño es fácil de entender. El cuerpo, por ser súper inteligente, ha decidido que el aire es más importante que el sueño. En la AOS, algo (generalmente amígdalas o adenoides) está bloqueando parcialmente las vías respiratorias de la nariz y la garganta.

Esto significa que tu hijo está teniendo dificultades para respirar adecuadamente por la nariz mientras duerme. Así que el cuerpo, al darse cuenta que esta posición actual no es propicia para el aire, se despierta, encuentra una nueva posición corporal y luego trata de dormir de nuevo.

Es un círculo vicioso, evita que tú y tu hijo obtengan el descanso completo de mente y cuerpo que necesitan.

La apnea del sueño en los niños es en realidad diferente de la apnea del sueño que se encuentra en los adultos. No es algo que va a matar a tu hijo, pero es algo que merece una visita al médico y una consulta terapéutica porque podría afectar su crecimiento y desarrollo. (¡Dormir es donde toda la magia del cerebro ocurre a medida que los niños crecen!)

Apnea del sueño del bebé y apnea del sueño en los niños

Apnea del sueño del bebé y apnea del sueño en los niños

La apnea del sueño infantil es más común en bebés mayores de 9 meses y tiene muchos de los síntomas que la apnea del sueño en los niños. He aquí un resumen de lo que estás buscando con ambos:

Las “banderas rosas” de la apnea del sueño en niños para hablarle a tu médico

Las banderas rosas de la apnea del sueño en niños para hablarle a tu médico

Hay algunas condiciones médicas que a veces les gusta “emparejarse” con la apnea del sueño en los niños. Si tu bebé o niño tiene alguno de estos síntomas, y también algunos de los anteriores, debes llamar a tu pediatra, a un otorrinolaringólogo o a un especialista en sueño pediátrico.

Los llamé “banderas rosas” porque no son un mate para la AOS. Son más como un jugador de béisbol asistiendo a la canasta.

  1. Asma que no está siendo bien controlada.
  2. Infecciones recurrentes del oído: los adenoides grandes, pueden evitar que el canal auditivo drene adecuadamente, lo que conduce a infecciones.
  3. Amigdalitis recurrente.
  4. Reflujo ácido: el reflujo puede inflamar las amígdalas y adenoides hasta lograr que se hinchen.
  5. Enfermedades crónicas:“¡Mi hijo siempre está enfermo!”
  6. Retraso en el desarrollo: producimos hormonas de crecimiento cuando dormimos. La falta de sueño significa que hay menos hormonas de crecimiento que desencadenan el desarrollo.

Cómo tratar la apnea del sueño en los niños

Cómo tratar la apnea del sueño en los niños

Una vez que hayas compartido tus preocupaciones con tu pediatra y le hayas preguntado sobre estos síntomas, tendrá que examinar las amígdalas y adenoides de tu hijo.

Las amígdalas son pan comido. Abierto de par en par…. ahí están.

Pero las adenoides. Esos son un poco más duros. Para obtener una buena toma de estos, vas a necesitar hacer una radiografía, o usar un telescopio especial para mirar hacia abajo de la nariz.

Honestamente, aunque la única manera segura de identificar la apnea del sueño en los niños es realizar un estudio del sueño en un Centro Pediátrico del Sueño.

Tratamiento de la apnea del sueño en niños en un centro del sueño

Tratamiento de la apnea del sueño en niños en un centro del sueño

En primer lugar, permíteme hacer una distinción importante. Hay una gran diferencia entre los Centros Pediátricos (para niños) del Sueño y los Centros para Adultos del Sueño. El proceso de evaluación es muy diferente para los niños, y los resultados tienen que ser interpretados de diferentes maneras. Por lo tanto, escoge siempre un Centro Pediátrico del Sueño para la evaluación de tu hijo.

Vale, entonces, ¿cómo funciona la evaluación de un centro de sueño? Prepárate. Es complicado.

  1. Lleva a tu hijo, vestido con su pijama de trencito, al Centro del Sueño alrededor de las 6:30pm. (También puedes ponerte tu pijama del tren, si quieres.)
  2. El trabajador cubrirá a tu bebé con pegatinas inofensivas.
  3. Repasa tu rutina nocturna y lee algunos libros para la hora de acostarse.
  4. Acuéstate (juntos si ayuda) y deja que tu hijo se duerma.

Eso es todo.

Sin agujas. No hay tubos. Sólo unas pegatinas inofensivas. ¿Y a qué niño no le gustan las pegatinas?

A la mañana siguiente te vas a casa, y en unos días el pediatra te llama con los resultados. Una vez que se diagnostica la apnea del sueño infantil, el tratamiento principal es extirpar las amígdalas y adenoides que obstruyen la respiración.

Si tu seguro médico se niega a cubrir un estudio del sueño, o si tienes dificultades para obtener una derivación médica, el Dr. Kaas recomienda ir directamente a un otorrinolaringólogo para hablar sobre la extirpación de las amígdalas y adenoides sin el diagnóstico del estudio del sueño.

¿Esperando un diagnóstico? El especialista en sueño Dr. Lewis Kaas recomienda conseguir un purificador de aire para el cuarto de niños.  Eliminará cualquier alérgeno del aire que pueda causar hinchazón en las amígdalas y adenoides y empeorar la apnea del sueño en los niños.

El tratamiento de la apnea del sueño ayuda, pero no cura los problemas del sueño

El tratamiento de la apnea del sueño ayuda, pero no cura los problemas del sueño

Mi Elena respiraba por la boca, roncaba, dormía sin descanso. Sabiendo lo que sé ahora, me alegro que le hayan extirpado las amígdalas y adenoides. Tenía cinco años en ese momento. Después de la cirugía, noté que parecía estar más descansada por la mañana, y gran parte de los “Ataques de Nervios” con los que estábamos luchando empezaron a desaparecer. (¡Es difícil tener autocontrol cuando estás tan cansado todo el tiempo!)

Si ella no hubiera tenido una buena base de hábitos de sueño, no estoy segura que hubiera notado una diferencia tan grande en su sueño después.

Si tu hijo no sabe cómo volver a dormirse por sí solo, es posible que no notes un gran cambio después que se haya curado la apnea.

¿Por qué?

Porque dormir es como la rayuela.

Saltamos en las diferentes etapas del sueño (¿ciclo? ¡lo que sea! ¡Es el caos!), y cada vez que nuestro cerebro decide pasar a otra etapa del sueño (ya sea hacia adelante hacia el sueño onírico REM, o hacia atrás hacia un sueño verdadero más ligero), nos despertamos parcialmente.

Nos damos la vuelta. O le robamos la manta a nuestra pareja. O tomamos la almohada que cayó al suelo y vamos al baño. Luego volvemos a la cama y nos dormimos. “Quedarse dormido” es una habilidad cerebral que hemos aprendido.

Si tu hijo depende de ti para que le ayudes a quedarse dormido, entonces seguirá necesitando que le ayudes a quedarse dormido incluso después de que se haya solucionado la apnea del sueño. Necesitará esa muleta en cada período de despertar parcial.

La buena noticia es que no hay muletas para dormir que no se puedan volver a conectar. 🙂 Podemos empezar a ayudar suavemente a nuestros bebés y niños a obtener el buen descanso cerebral que necesitan para liberar las hormonas de crecimiento que tu cuerpo está esperando.

Si estás luchando con este proceso de entrenamiento del sueño, nos encantaría guiarte a través de todo el proceso desde la Ahhh hasta la Zzzzzz! A veces es útil hablar con un experto sobre los problemas de sueño de tu hijo y hacer un plan juntos. Eso es lo que hacemos. Hacemos un montón de preguntas, hablamos sobre un montón de sugerencias (incluyendo la evaluación de tu bebé por el médico) y luego elaboramos un plan para ayudar a todos a dormir mejor.

Cómo superar la apnea del sueño en los niños

Cómo superar la apnea del sueño en los niños

¡La apnea del sueño en los niños es extremadamente tratable! A diferencia de la apnea del sueño en los adultos, no tiene nada que ver con el peso de tu hijo y tu niño no necesitará tener la experiencia de tratar de dormir en una máquina PAP. Llama a tu médico y pídele que revise cuidadosamente a tu hijo. Entonces sabrás si hay cambios físicos que necesitan ocurrir.

¿Y si tu bebé o niño no tiene apnea del sueño? Eso sólo significa que tienes que trabajar en algún tipo de entrenamiento de sueño conductual y, siendo una Entrenadora Certificada de Sueño Suave, eso es lo que hacemos. (También tenemos la única garantía de devolución del 110% en el negocio…)

¿Ves? ¡Hay esperanza!